DK-Nigeria 1998

#4, Danmark 4-1 Nigeria, 28. juni 1998

Danmark havde kvalificeret sig til sin anden VM-slutrunde 12 år efter, at det første gang var lykkedes at være blandt verdens bedste nationer. Avancement fra de indledende gruppekampe var sket via en sejr over Saudi-Arabien, uafgjort mod Sydafrika og et knebent nederlag til de senere verdensmestre fra Frankrig. Spillet havde ikke været overbevisende, men kravet om deltagelse i ottendedelsfinalerne var opfyldt, og herfra kunne alt som bekendt ske. Modstanderen viste sig at blive Nigeria, der allerede efter sejre i deres to første kampe havde sikret sig førstepladsen i gruppen. Selvtilliden hos afrikanerne var derfor helt i top, og spillet havde da også været ganske imponerende. Når man så oven i købet var forsvarende olympiske guldvindere, skulle ottendedelsfinalen mod Danmark jo bare overstås…

Det danske angreb havde ikke haft den bedste indledning på slutrunden. Miklos Molnar var blevet udvist i kampen mod Sydafrika af den håbløse dommer, og Ebbe Sand havde endnu ikke fundet vej til netmaskerne, så Peter Møller startede inde mod Nigeria. Den disposition kom Bo Johansson ikke til at fortryde. Michael Laudrup modtog en lang aflevering fra Martin Jørgensen, tæmmede elegant bolden, og lagde den fikst af til Peter Møller. Ingen betænkningstid, bare et knastørt hug med ydersiden af venstre fod. 1-0 efter mindre end 3 minutter. Åbningen på kampen blev helt igennem fantastisk, da Michael Laudrup knap 10 minutter senere trillede et frispark foran feltet til Peter Møller, der igen ramte bolden helt perfekt. Den nigerianske målmand fik halvklaret, men angrebskollega Brian Laudrup var hurtigst på bolden og bragte Danmark på 2-0. Den chokstart kom Nigeria sig aldrig over!

Efter en lille times spil blev Peter Møller udskiftet med Ebbe Sand. Et indkast endte efter lidt boldomgang hos Michael Laudrup, der i de næste sekunder viste sin verdensklasse. Forsvaret blev fikseret ved at kigge væk, hvorefter en elegant maskeret aflevering henover det måbende nigerianske forsvar endte hos netop indskiftede Ebbe Sand. Et træk med hovedet forbi Taribo West og 3-0! Fra Ebbe Sand trådte ind over sidelinjen til bolden lå i målet bag Peter Rufai gik der kun 22 sekunder!

Michael Laudrup var banens store oplevelse som kreativ spilfordeler og spillede sin bedste landskamp efter tilbagekomsten på landsholdet i august 1993. Tilskuerne takkede for underholdningen ved gentagne gange at råbe Michael Laudrups navn. Et kvarter før tid blev ydmygelsen af Nigeria total. De danske spillere holdt – til tilskuernes store begejstring – bolden i egne rækker i et lille minut, inden Thomas Helveg slutteligt bankede bolden op i nettaget fra kort afstand. Nigeria havde været nævnt som outsider til verdensmesterskabet, men denne forrygende festlige aften på Stade de France var det Danmark, der havde spillet som verdensmestre!